Otro no hitter

Columna deportiva por Edgard Tijerino M.

Cuando leí en la pantalla de mi Smartphone de MOVISTAR que el derecho de los Cachorros Jake Arrieta había logrado el sexto juego sin hit ni carreras del 2015, mi asombro se estiró preguntándome ¿cuántos más se producirán en las próximas cinco semanas antes de caer el telón de la temporada regular?

Este agosto ha sido increíble.  ¿Se imaginan seis No Hitters en un mes superando los cuatro registrados en junio de 1990? Casi ocurre. El día 12, Hisashi Iwakuma de los Marineros, dejó sin hit ni carrera a los Orioles; el 20, Chris Archer de los Rays de Tampa y Alfredo Simon de los Tigres, limitaron a sólo un hit a los Astros y los Rangers de Texas; un día después, el 21, un desconocido pitcher perdedor de Houston, Mike Fiers, sorprendiéndose a sí mismo, trabajó un No Hitter contra los Dodgers; y el 26, “la fiebre” por poco atrapa a los Angelinos de California cuando el otrora temible Justin Verlander de los Tigres, logró reducirlos a sólo un hit alargando el asombro.

Así las cosas, había que estar atentos y casi de inmediato, Arrieta, instalado en el mismo montículo en el que Sandy Koufax hace medio siglo, se convirtió en el sexto lanzador en la era moderna en “bordar” un Juego Perfecto, precisamente contra los Cachorros, gritó ¡Aquí estoy yo! y estranguló a los Dodgers con pitcheo de 12 ponches, en lo que fue el sexto sin hit ni carrera del 2015 y tercero en agosto, imponiéndose 2-0 con el respaldo del jonrón 21 del explosivo prospecto Kris Bryant en el propio primer inning, quien llegó a 79 impulsadas remolcando a Chris Denorfia.

Hubo un momento en que Arrieta pudo ser herido. Fue en el cierre del tercer episodio, cuando la pelota impulsada violentamente por un swing de Enrique Hernández, saltó y rebotó en el guante de Starlin Castro. El anotador Jerry White lo apuntó como error y nadie se incomodó, excepto Hernández. Era muy temprano y el manager de los Dodgers Don Mattingly sólo estaba interesado en la presencia de su primer hombre en las bases con el pitcher Alex Wood en turno, sacrificándose con un out, para la oportunidad del lead-off Jimmy Rollins quién se ponchó.

¿Fue hit el de Hernández? Posiblemente si la jugada es sometida a revisión posterior en cualquier otro juego, no en un No Hitter.

Los Dodgers sólo tuvieron a otro hombre en las bases: Rollins por boleto en el sexto. Arrieta, un inesperado máximo ganador de las Mayores con 17, admitió que el batazo de Hernández  sobre un lanzamiento de bola cortada, le pareció hit a primera vista. Pero después, con lo que ocurrió, pensó que podía ser hit o error. Don Mattingly asestó un manotazo a los cuestionamientos al decir: tuvimos 27 oportunidades de conectar un hit, y no lo logramos. Arrieta lanzó en gran forma.


*Fotografía de portada: Jake Arrieta, abridor de los Cachorros de Chicago, festeja luego de lanzar un juego sin hit ante los Dodgers  de Los Ángeles, el domingo 30 de agosto de 2015 (AP Foto/Mark J. Terrill)

Blog-TijerinoEdgard Tijerino es cronista deportivo con casi 50 años de experiencia, dentro de los cuales ha fungido como editor y redactor de los principales diarios nicaragüenses. Asimismo, tiene 35 años al frente del programa radial Doble Play.

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