Denis no creía su proeza

Columna deportiva por Edgard Tijerino M.

Fue algo asombroso ¡Denis perfecto aquel 28 de julio de 1991! Ocurrió hace 24 años en Dodger Stadium, pero parece que fue ayer… Las fotos y las imágenes de video lo dicen todo sobre aquel momento grandioso… Este hombre de cabellos tercos, sudoroso y agotado por un esfuerzo mayúsculo de músculo, corazón y cerebro, está llorando después de la hazaña mientras agradece a Dios todopoderoso.

Gracias Señor por haberme dado este brazo derecho tan sereno durable y obediente… Gracias por haberme permitido vivir este momento de excitación suprema, por haberme despertado a tiempo para reaccionar frente a la adversidad superando las desviaciones que tanto daño me hicieron, por tu infinita bondad y misericordia… Gracias Señor, por ayudar a este humilde siervo.

Como un sueño

Denis estaba ahí al otro lado del hilo telefónico, a kilómetros de distancia, pero las palpitaciones de su corazón, el jadear de su esfuerzo, la hinchazón de su tórax satisfecho por la proeza, incluso su talento, podían sentirse… “Fue como un sueño, cuando todo terminó, no lo creía. Le di gracias a Dios por todo lo bueno que me ha dado en esta vida”, dijo Martínez.

“Lo fundamental fue la concentración en cada hombre y controlar mis nervios. Cuando aparece frente a nuestras narices la posibilidad de concretar una hazaña, no hay que dejarla escapar”, dijo tratando de ocultar su emoción después de enviar un total de apenas 95 disparos hacia el plato, de  ellos 55 strikes.

Chequeo urgente

En el cuarto inning, el médico entró a chequearlo cuando Denis siguió sintiéndose afectado por la dureza del montículo… “En ese momento ¿Cómo iba a sospechar que podría tirar un Juego Perfecto? Lo importante era mantener el duelo de ceros con Mike Morgan, también dominante”.

Denis dijo que su mente estaba en blanco después de sacar a Chris Gwynn para el último out … De inmediato, los micrófonos vinieron hacia su rostro, las cámaras lo tenían enfocado desde todos los ángulo posibles y las libretas se movían frenéticamente en manos de los reporteros.

“Por favor, por favor, yo no estoy acostumbrado a esto” dijo, según su relato de Gordon Verrel, al ser abordado tan bruscamente… “No sé que responder. Siento que voy a  estallar por dentro. Estoy genuinamente emocionado. Compréndanme por favor”, explicó a los periodistas.

El mayor problema

¿Qué fue lo más difícil? Le preguntamos desde aquí.

“Pitchearle a Brett Butler con cuenta de 3 y 2. No quería ver a ese tipo en primera durante un duelo cerrado… Asistir al toque de  bola de Juan Samuel en el séptimo… Superar la dureza del montículo y enfrentar a Chris Gwynn para el último out”.

“Momentos como este nos indican que ciertamente vale la pena sacrificarse por alcanzar la superación. Agradezco a mi familia que siempre me apoyó, a los Expos que me ofrecieron otra oportunidad, y al pueblo de Nicaragua que  sigue paso a paso mis actuaciones con gran cariño”, manifestó.

Lo más cerca del peligro de perder la Obra Maestra, ocurrió en el sexto inning cuando Delino Deshields fildeó un roletazo lento de Alfredo Griffin tirando muy bajo a primera base, obligando a Larry Walker a un exitoso esfuerzo. Casi lo saca de posición.

Sacar cada out

¿Cuándo comenzaste a considerar la posibilidad del no hitter?

“En el séptimo, después del batazo de Larry Walker empujador de dos carreras. Faltaban nueve outs y necesitaba un fuerte esfuerzo. Lo pensé, pero sin llegar a presionarme. Simplemente trataría de sacar out a cada bateador que viniera al plato”.

¿Cuál fue la formula?

“Mover mis bolas rápidas hacia las esquinas sin perder de vista la altura de las  rodillas, manejar adelante en los conteos. Esto último era esencial”.

Así cerró

Atrás habían quedado Mike Scioscia, Alfredo Griffin con los outs 25 y 26, cuando Chris Gwyn, un zurdo de 27 años, bateando por el pitcher Morgan, apareció en escena como el enemigo oculto.

El pitcheo astuto, cerebral y certero  de Martínez, mantenía a los Dodgers con su agresividad dentro del congelador… El control no había flaqueado durante ocho entradas y dos tercios, pero obviamente, el calor, la presión y el trabajo intenso lo aproximaron al desgaste.

La línea de faul de Gwynn con conteo de 1-1, parecía aullido de lobo antes de abrir se hacia territorio faul en el left fielder… Luego, Gwynn empujó un lanzamiento que se movía mientras trataba de subir, hacia lo profundo del center fileder… Marquis Grisson ahogó la pelota en su guante antes de entrar a la zona de seguridad y en ese momento, Denis se sintió catapultado hacia las estrellas.

Fabuloso: 27 dodgers a batear, todos out… 17 roletazos, 5 ponches, 2 fouls capturados y 3 batazos hacia los bosques.

*Fotografía tomada de La Prensa.

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